דמות מתמטית

ראיון עם מריה צ’ודנובסקי

מריה צ'ודנובסקימריה צ'ודנובסקי היא מהבולטים בין אנשי הקומבינטוריקה הצעירים בעולם. יחד עם סימור, רוברטסון ותומס היא פתרה את ההשערה שהייתה עד אז המפורסמת ביותר בתורת הגרפים, "השערת הגרף המושלם". מאז נוספו עוד כמה בעיות מרכזיות לרשימת הבעיות שפתרה. את לימודי התואר הראשון והתואר השני עשתה בטכניון, את הדוקטורט באוניברסיטת פרינסטון, וכיום היא חברת סגל באוניברסיטת קולומביה בניו יורק.

להמשיך לקרוא

קנטור ותורת המספרים העל־סופיים

קנטורעל הדברים הבסיסיים ביותר בחיים שלנו אנחנו לא חושבים בכלל. אנחנו מניחים אותם כמובנים מאליהם. כך גם במתמטיקה – האם אי פעם שאלתם את עצמכם מה זה "מספר"? המושג הזה טבוע כה עמוק בחשיבה שלנו שאנחנו מניחים שהוא חלק בלתי נפרד מן העולם. מין מושג בסיסי שאין תוהים על קנקנו.בסוף המאה התשע עשרה – מאוחר מאוד בהיסטוריה של המתמטיקה – שאל את עצמו מתמטיקאי גרמני בשם גיאורג קנטור את השאלה הזאת בדיוק..

להמשיך לקרוא

פול טוראן

פול טוראן  שעל שמו נקראת התחרות, היה הפרופסור שלי באוניברסיטה וראש המחלקה במכון המתמטי שבו עבדתי לאחר סיום לימודי. אני יודע שבוודאי שמעתם עליו: נאמר לי שכולם מכירים את המשפט המפורסם שלו בתורת הגרפים.

להמשיך לקרוא

קסמה של המתמטיקה

כשהייתי בן 9, סיפרו לי הורי יום אחד שבפגישה עם ידידים בערב הקודם דירג כל אחד מהנוכחים רשימה בת עשרה איברים בסדר לינארי. הרשימה הספציפית אינה זכורה לי, אך לצורך הדיון הבה נניח שהמדובר היה בעשרת השירים בתחרות זמר כלשהי ששודרה ברדיו, וכל אדם רשם את הדירוג הסופי הצפוי לפי הערכתו, לאחר ששמע את השירים.

להמשיך לקרוא